[Inauguration de la plaque des rosiers « Petit Prince Saint Exupéry »]

En présence de Lorena SOL DE POOL, Ambassadeur Extraordinaire et Plénipotentiaire de la République du Salvador en France, Nicolas DOYEN, mon Adjoint délégué à la culture, Dominique BOURRET, mon Adjointe déléguée au livre, à la lecture publique et à la médiathèque, Isabelle CHEMIN, fondatrice de l’association Chemin des Sens, quel plaisir d’être réunis pour inaugurer cette plaque qui rend hommage à Antoine et Consuelo de SAINT-EXUPERY. Avant de commencer mon propos, je tiens à saluer la présence de Madame Lorena SOL DE POOL qui nous fait l’honneur de sa visite. En accueillant pendant plusieurs années Consuelo, Grasse entretiendra à jamais un rapport singulier avec Le Salvador que je suis heureux de souligner devant son excellence aujourd’hui. Son histoire est en effet indéfectiblement liée à celle de Grasse puisque c’est dans cette ville qu’elle s’est éteinte, il y a maintenant près de 43 ans. Mais ce lien s’exprime aussi à travers la place particulière qu’elle accorda à la rose comme symbole de la passion qui la consumait pour Antoine DE SAINT EXUPERY, pour le meilleur et pour le pire. Je suis donc ravi d’honorer leur mémoire alors que nous célébrons en ce moment même avec Exporose l’élégance de cette fleur que Grasse a su cultiver et sublimer à travers des compositions remarquables et des fragrances uniques. La Municipalité avait déjà eu l’occasion de distinguer Antoine et Consuelo en 2019 en plantant un rosier au sein des jardins de la Villa Saint Hilaire afin d’évoquer leur histoire d’amour aussi intense que tumultueuse.

Aujourd’hui, nous poursuivons cette démarche pour que personne ne puisse oublier leur mémoire et la force de leurs sentiments qui leur permirent de surmonter l’éloignement et les épreuves de la vie. Mais je ne peux pas évoquer ces différentes initiatives sans parler du travail formidable fourni par l’association Chemin des sens et sa fondatrice, Isabelle CHEMIN, qui a tant œuvré pour que ce lieu soit dédié au souvenir. C’est à l’occasion de la sortie l’année dernière d’un ouvrage sur les correspondances échangées entre Antoine et Consuelo que son association a décidé de monter un nouveau projet autour de la relation épistolaire du couple. Cette journée sera ainsi ponctuée par deux temps forts puisqu’à la suite du dévoilement de cette plaque et de la lecture de quelques lettres par les enfants du conservatoire, je vous invite à assister à 18h00 à une lecture-concert au sein de la cathédrale Notre-Dame du Puy. Ce lieu constituera un écrin exceptionnel pour mettre en scène cet amour et ne manquera pas de donner un souffle supplémentaire aux courriers enflammés que le couple a échangés et qui seront lus par Isabelle CHEMIN, Gus PORTMANN et Laurent FIEVET. Saluons une nouvelle fois la mobilisation et la proactivité de Chemin des sens qui place le patrimoine au cœur de son engagement. Il s’agit d’une dimension importante de l’action de cette structure qui œuvre aussi depuis 2009 pour les personnes sourdes et les malentendantes. Remercions également les services de la Villa Saint Hilaire et notamment Monsieur Philippe PERE, Conservateur en chef des bibliothèques de la Ville de Grasse, qui ont travaillé en étroite collaboration avec Madame CHEMIN pour organiser cette journée dédiée aux SAINT-EXUPERY. C’est en conjuguant toutes les bonnes volontés que nous parviendrons à saisir la complexité de cette histoire d’amour. Et c’est en comprenant et en mesurant l’intensité de la passion qui les a animés que l’on comprend comment Antoine DE SAINT EXUPERY a pu écrire son chef d’œuvre du Petit Prince. Merci à tous de continuer à faire vivre à Grasse la mémoire de ce couple à l’histoire si exceptionnelle.

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